Agrobiotechnology and Plant Virology

Director

Zelada Alicia_pagina web Dra Alicia M. Zelada
Investigadora adjunta CONICET

Nuestro grupo está interesado en el estudio de los mecanismos moleculares involucrados en la interacción planta-virus con el objetivo último de contribuir al desarrollo de nuevas estrategias de amplio espectro para el control de enfermedades virales en especies cultivables. También llevamos adelante líneas de investigación aplicada que involucran el desarrollo y utilización de vectores basados en virus de plantas con fines biotecnológicos, y el desarrollo de plantas resistentes a estreses y mejoramiento de la biomasa mediante ingeniería genética.

LINEAS DE INVESTIGACION

  1. Estudio de la regulación de los mecanismos de defensa y movilización de virus filamentosos y tubulares en plantas.

Durante las infecciones virales, ocurren interacciones específicas y no específicas entre la planta hospedadora y el virus, que llevan al progreso o no de la infección. Como contradefensa, los virus producen factores de virulencia que pueden interferir con los mecanismos de defensa de la planta. Muchos de estos factores de virulencia son proteínas supresoras del silenciamiento génico post-transcripcional (PTGS), una respuesta adaptativa de defensa de la planta que lleva a la degradación específica del ARN viral. Nos interesa identificar y caracterizar el mecanismo de acción de factores celulares y efectores virales importantes para la movilización viral de dos grupos de virus de plantas de importancia económica, los virus filamentosos (potex-like viruses) y los virus tubulares (hordei-like viruses).  Trabajamos con N. benthamiana, Arabidopsis thaliana y Solanum tuberosum como plantas modelo, y utilizamos técnicas de biología molecular y bioquímica, microscopía de fluorescencia y genómica funcional.

Colaboradores:

Dr. S. Mongrand y Dra Sylvie German-Retana, Université  Bordeaux Segalen-INRA. Estudio del rol de la proteína vegetal Remorina en la interacción planta-virus. Programa de Cooperación Internacional Científico-Tecnológica MINCyT-ECOS (Francia-Argentina).

 

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  1. Desarrollo de vectores de expresión basados en virus de plantas para la producción de vacunas, y para el análisis funcional de genes en plantas de interés agronómico.

Los virus de plantas son vectores versátiles para la producción de proteínas debido a su facilidad de manipulación, altos rendimientos y bajos costos de producción. Son especialmente interesantes para la producción de antígenos vacunales, ya que pueden ser utilizados como partículas presentadoras de antígenos. En nuestro laboratorio utilizamos el Potato virus X como virus modelo y hemos desarrollado una serie de amplicones virales e identificado nuevas proteínas supresoras del PTGS que nos permiten utilizar este vector viral como una herramienta eficiente para la producción de proteínas heterólogas. Por otro lado, trabajamos en la optimización de vectores virales para la bioprospección de genes y análisis funcional de genes en soja.

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  1. Desarrollo de especies forrajeras resistentes a estreses bióticos.

La actividad pecuaria ha sido históricamente una de las más relevantes para Argentina, y la misma se ha caracterizado por estar basada en la producción de sus pastizales y pasturas y no en la producción de grano para consumo animal. Es posible considerar que el camino para mejorar la producción pecuaria es mejorar las especies forrajeras y particularmente las especies nativas, las cuales presentan como ventaja el estar adaptadas a ambientes marginales para la agricultura. En el marco de esta línea de investigación llevamos adelante proyectos en colaboración con otros grupos de investigación para el mejoramiento de especies forrajeras nativas y no nativas mediante estrategias de ingeniería genética.

Colaboradores:

Dr. G. Schrauf, Facultad de Agronomía, Universidad de Buenos Aires. Desarrollo de P. dilatatum resistente a infección por C. paspali y generación de nuevas herramientas moleculares el mejoramiento genético por transgénesis. FONCyT-MINCyT.


 

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